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[晒offer/申请总结] [申请心经]纯文科转CS方向心经之如何获得科研机会

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发表于 2020-12-29 12:13:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
大家好,我是王二丫,本科国内翻译系,硕士在UNC-CH读了语言学,接着博士阶段转专业到了医学信息学,一个CS和医学的交叉学科。在这里我想给大家分享一下我硕士到博士的申请心经。我觉得我的经历应该对申请博士的同学们都有些帮助,尤其是转专业的同学们。

首先,我在刚刚进入硕士阶段不久就认清自己想要走Computational的道路。结合自己的语言学背景,我选择了计算语言学和自然语言处理的方向。我在来美国前没有任何编程、统计基础。于是,在硕士的两年期间,我不断丰富自己的专业知识,从旁听(网课也是个好办法)计算机基础课程开始,一点一点学习编程。我也自学统计知识。另外,在研一升研二的暑假选修了一节文本挖掘课程。因为是申请心经,我这次就不深入讲我具体是怎么学习的了(以后大概会再写一个自学心经)。主要说说申请本身。

大家肯定都知道申请的几个主要部分,简历,自述,推荐信,标准化成绩。我先从简历讲起。简历中最重要的肯定是专业经历,包括科研经历,工作经历,学术经历等等。因为时间有限,我硕士的语言学专业也不允许我有实习机会,所以我的重点就放在了丰富科研经历和学术经历上。同学们如果从国内开始,那么丰富自己相关的实习经历也是有帮助的。不过我个人看来,如果是博士导向,那还是应该着重在科研经历上。硕士导向的同学们如果时间冲突,一个偏水的实习项目和一个有可能发paper的科研项目比起来,还是后者更值钱一点。
接下来讲讲我是怎么丰富我的科研和学术经历的。首先就是要积极。同学们做的一些小的科研项目,如果导师也觉得过得去,就试着投一投学术会议,能拿个poster也好。硕士第一学期,我有一个语音分析的结课项目做的不错,然后就试着投到了一个语言学比较有名的学术会议上,结果真的被接受了。这个不但丰满我的简历,还为我后来在系里拿到助教的机会加了一把劲。当助教虽然不能证明你的科研能力,但可以证明你的专业水平过关,而且交流能力强,有耐心。

转专业的同学们,在做好自己本职专业的同时,最重要的就是要积极联络与你想转专业相关的教授,扩展人脉,从而获得更多机会。我硕士的部门只有一位导师是专攻计算语言学,我可以说是“粘”着她。选她的课,跟她探讨问题,选她当硕导。我在她的课上表现好,然后时不时就去问她,暑期有没有什么项目可以帮忙。这么一来二去,教授看到你的诚意,肯定愿意给你找机会。通过一些基本考核(先做几个相关的小任务)之后,我得到了一个文本分析方言差异的科研机会。我还另外了解到计算机系的一名导师做自然语言处理方面,我也与他联系,表明了我的意向,参加了他的一个研讨小组,学了不少东西,也认识了不少人。另外,上面提到我选修了一门文本挖掘课程, 课程的导师来自Informationscience部门。我本身上这个课也有一部分原因就是想把手里的方言分析项目做得更好。于是在我硕导同意的情况下,与文本挖掘课导师约时间,探讨项目的问题。这一步其实是我获得现在博士机会的一大步。因为这位导师大概觉得我很有潜力,把我推荐给了他从前的导师,进一步拓展了我的人脉。

如果让我反思一下,这一部分做的有什么不好的地方,就是在找寻这些机会的同时,专业知识还是不过硬。如果我能再早一些准备,提前把MachineLearning的课程自学完,肯定能获得更高质量的科研机会。总而言之,想要获得更多科研机会,最重要的就是别怕麻烦,多问多做。这一点对于转专业的同学们可能要求会更高一些, 因为你得尝试去联系其他部门的教授。我想说的是,对于热门专业,尤其是像CS这种挤破头的专业,即使是背景强的本专业学生也很难竞争,更别说是我们转专业的同学。积极拓展人脉绝对可以为你带来更多机会。

其实博士申请中最重要的一环,套磁,也是一个人脉资源的体现。申请博士算是一对一找师父收徒弟的过程,同样背景,导师肯定更愿意找个跟自己有过交流,知根知底的。如果你能在这个过程中表现出你的独特性、创新性,那和别的申请者比起来,你肯定是突出的那一个。套磁的部分我会在下一篇心经中为大家讲解,谢谢!

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发表于 2020-12-29 14:29:23 | 显示全部楼层
期待分享套磁的部分
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发表于 2020-12-29 15:57:32 | 显示全部楼层
二丫楼主太强了!(我也来套个磁)
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